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“聪明玩具”还是“笨玩具”?绝不是件小事
发布日期:2019/4/30 9:58:26  来源:科学网 作者:丁佳  浏览次数:

互联网正成为STEM科学教育的一种新形式。

喜羊羊、光头强、变形金刚、芭比娃娃……如今,走进商场的玩具店,最受少年儿童欢迎的往往是这些大家耳熟能详的卡通形象,做父母的也乐于给孩子购买这一类的玩具。

在全国超过700亿元规模的玩具市场中,这类玩具所占比例绝非少数。买玩具这件看似“顺手而为”的小事,到底折射出怎样的问题?

其实对这一现象,一些业内人士已经感到忧心忡忡。

卢申彪是一名从事科学、技术、工程、数学(STEM)教育的创业者,他所创办的在线STEM科学教育品牌“赛先生”曾经对中外家长的玩具消费习惯做过一项对比研究,结果十分出人意料。

“在美国,‘聪明类玩具’更受青睐,家长非常注重游戏与学习相结合的教育方式,在玩乐过程中培养起孩子数学、科学、工程、逻辑乃至沟通、协作等多方面的素养。”卢申彪说,“而中国父母则截然相反,他们习惯于给孩子买一些‘笨玩具’,更倾向于所谓的玩乐文化。”

这一看似“功利”的选择背后,反映了一个国家对下一代人科学思维方式的期待。让孩子在游戏中提出问题,作出假设,制定计划,搜集证据,处理信息,得出结论,表达交流,反思评价,其实已经与基本的科学研究流程大致吻合。

实际上,美国一直将在STEM领域的国际领先地位作为保证本国制造能力的中心任务。2018年底,美国公布了一个针对STEM教育的新的五年战略计划——《制定成功路线:美国的STEM教育战略》(又称“北极星计划”), 并提出了“所有美国公民都将终身受益于高质量的STEM教育”的愿景。

特朗普政府希望,“北极星计划”能达到三个目标,比如在广度上,每个美国人都应掌握诸如计算机思维这样的基本STEM概念,以更好地应对技术变革;在深度上,增强学生对STEM的学习;同时,鼓励更多的年轻一代从事STEM职业。

近日,中国科学院在北京召开了首届科学教育沙龙。中科院北京分院副院长李静在会上表示,美国STEM教育战略的目标之一是为未来预备劳动力,多元化STEM素养人才库对于维持国家创新基础以及创造科学发现和创造未来技术都至关重要,国际竞争归根到底还是人才的竞争,这对我国未来发展提出了有益启示。

“21世纪国家与国家之间的竞争,最重要的就是科学技术的竞争,而少儿的科学素养则是未来竞争的关键。”中国科学院西安光学精密机械研究所副研究员、中科创星创始合伙人米磊说,“这提示我们要在少年儿童中加大力度开展科学教育,在学习的过程中充分培养孩子像科学家那样的科学思维方式、提升思维能力和探究意识,在动手实验的过程中培养孩子运用知识去解决问题的能力。”

2019年是“赛先生”提出一百周年。在新文化运动中,进步青年们高举着科学旗号,崇尚理性,宣扬科学,旗帜鲜明地反对封建迷信和蒙昧无知。

在卢申彪看来,历经百年发展,今天的中国已经发生了翻天覆地的变化,但独立思考、不怕失败、乐于探索、善于探究的科学精神决不能丢,甚至再科技竞争百舸争流的今天,还需要更加大力提倡。“这也是我们给自己的企业命名为‘赛先生’的根本原因。”

“从这个意义上看,玩具绝不是一件小事。”他最后说,“孩子是国家的未来和希望。科学传播工作者必须不断反思,从孩子手里的一块小积木做起,为全民科学素质的提升积蓄力量,让‘赛先生’真正融入中华民族的精神血液。”